Algérie : l'Eglise Catholique béatifiera 19 martyrs - Agence Congolaise de Presse (ACP)

Algérie : l’Eglise Catholique béatifiera 19 martyrs

Kinshasa, 05 Décembre 2018 (ACP).- Dix-neuf religieux catholiques, dont les sept moines de Tibéhirine, assassinés en Algérie durant la « décennie noire » de guerre civile, seront béatifiés samedi à l’Eglise Notre-Dame de Santa Cruz à Oran (400 km à l’ouest d’Alger), par un envoyé  spécial du Pape François, le Cardinal  Angelo Becciu, préfet pour la Congrégation de la cause des saints, chargée au Vatican de l’ensemble des processus de béatification et canonisation, a rapporté mercredi l’AFP, ajoutant que cette cérémonie du genre est la première dans un pays musulman.

La source rappelle que les moines de Tibéhirine, dont le destin tragique a inspiré le film «Des hommes et des dieux» du Français Xavier Beauvois (2010), grand prix du Festival de Cannes, ont été enlevés en mars 1996 dans leur monastère de Notre-Dame de l’Atlas, à 80 km au sud d’Alger. Les circonstances exactes de leur assassinat, annoncé le 23 mai suivant par le Groupe islamique armé (GIA), n’ont toujours pas été élucidées.

Seront béatifiés en même temps qu’eux, Mgr Pierre Claverie, évêque d’Oran et fervent défenseur du rapprochement entre les religions, tué dans l’explosion d’une bombe le 1er août 96, ainsi que cinq religieux et six religieuses assassinés par balles entre 1994 et 1995 à Alger et Tizi-Ouzou (une centaine de km à l’est d’Alger).

Cette cérémonie est une manière de mettre en valeur l’action de ces 19 hommes et femmes qui ont choisi de rester en Algérie au plus fort de la violence, de privilégier leurs liens affectifs et amicaux (avec les Algériens) au risque de leur vie et qui en sont morts, a expliqué à l’AFP le cardinal d’Alger, Mgr Paul Desfarges. «Ils n’ont pas hésité à risquer leur vie car le plus important pour eux, c’était leur relation avec les autres», a-t-il souligné. Les 19 bienheureux, issus de huit ordres religieux, avaient un point commun, à savoir leurs liens extrêmement étroits et forts avec l’Algérie et la population algérienne, notamment sa frange la plus pauvre.

La plupart avaient passé plusieurs décennies en Algérie au moment de leur assassinat et étudié l’arabe et le Coran. ils œuvraient au dialogue entre chrétiens et musulmans. D’où l’importance d’une cérémonie de béatification en Algérie, pays où ils avaient choisi de vivre, puis de rester au mépris des risques, selon Mgr Desfarges.

C’est la première fois que l’Eglise catholique procédera, dans un pays musulman, à une béatification de martyrs, a rappelé à Rome le Père Thomas Georgeon, postulateur de leur cause, soulignant qu’il ne s’agit pas de se «glorifier de la mort de chrétiens face à des musulmans, mais bien de célébrer leur mort aux côtés de tant de martyrs algériens. Nous ne voulions pas d’une béatification entre chrétiens, car ces frères et sœurs sont morts au milieu de dizaines et dizaines de milliers d’Algériens» musulmans, a encore expliqué à l’AFP Mgr Desfarges. Il a notamment rappelé que 144 imams algériens avaient été tués pour avoir refusé de signer des fatwas justifiant la violence des groupes armés, ainsi que des intellectuels, des journalistes, mais aussi des familles qui ont refusé d’obéir aux groupes armés. ACP/Kayu/DNM/May

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