Yémen : percée des forces progouvernementales à Hodeida, des civils pris au piège – Agence Congolaise de Presse (ACP)

Yémen : percée des forces progouvernementales à Hodeida, des civils pris au piège

Kinshasa, 08 nov. 2018 (ACP).- Des forces progouvernementales yéménites ont réalisé, jeudi, une percée à l’intérieur même de Hodeida, cité portuaire contrôlée par les rebelles Houthis, au milieu des combats meurtriers qui font planer de sérieux risques pour des milliers de civils, ont indiqué des ONG cités par l’AFP.

Après une semaine d’intenses combats aux abords de Hodeida, ville stratégique sur la mer Rouge (ouest), ces unités progouvernementales ont pénétré dans des zones résidentielles, au volant de camionnettes, sur des routes que les Houthis qui disent vouloir défendre leurs positions à tout prix, parfois minées.

Depuis 2015, les forces loyales au président Abd Rabbo Mansour Hadi, appuyées par l’Arabie saoudite et les Emirats arabes unis, tentent de chasser ces rebelles, soutenus par l’Iran, des vastes régions qu’ils ont conquises, dont Hodeida et la capitale Sanaa. Ces sources affirment que le pays est désormais menacé par la famine. La bataille pour Hodeida dure depuis des mois, mais s’est récemment intensifiée alors que l’ONU et les Etats-Unis pressent pour la reprise de négociations.

Selon des sources médicales, au moins 250 combattants ont été tués lors de la semaine écoulée, dont 197 Houthis et 53 membres des forces loyalistes. Par ailleurs, le nord de Hodeida est encore totalement contrôlé par les rebelles. Mercredi, le chef rebelle Abdel Malik al-Houthi a assuré que les Houthis ne se rendraient « jamais ». « L’ennemi bénéficie du nombre (de troupes) qui a encore augmenté pour mettre sous pression la ville », a-t-il ajouté.

Ces sources médicales ajoutent que ces dernières 24 heures, au moins 47 rebelles Houthis et 11 combattants progouvernementaux ont été tués. De nombreuses organisations humanitaires s’inquiètent du sort de centaines de milliers de civils restés à Hodeida. Jeudi, le Comité international de la Croix-Rouge (CICR) a appelé les parties à protéger les civils et les infrastructures civiles, alors que Hodeida connaît une escalade dramatique des violences.

A son tour, Amnesty International a condamné les raids aériens de la coalition sous commandement saoudien et accusé les Houthis de recourir délibérément à la militarisation des hôpitaux, et de poser des mines. L’ONG s’est en particulier inquiétée du déploiement de Houthis sur le toit d’un hôpital rempli de civils blessés, dans le quartier du 22-Mai où les combats ont bloqué les possibilités de s’échapper vers le sud et les rebelles « ont miné d’autres voies vers l’extérieur.

Washington pour une reprise des pourparlers de paix…

Jeudi, le Président Abd Rabbo Mansour Hadi qui vit en exil à Ryad, a nommé un nouveau ministre de la Défense, Mohammed al-Maqdishi, et un nouveau chef d’état-major, Abdallah al-Nakhi. M.Maqdishi remplace Mahmoud al-Soubaïhi, détenu par les rebelles Houthis à Sanaa. La bataille de Hodeida s’intensifie au moment où Washington, allié des Saoudiens, et l’ONU cherchent à relancer le processus de paix.

« Nous continuons d’exhorter toutes les parties  à admettre qu’il n’y a pas de victoire militaire possible », a réaffirmé un porte-parole de la diplomatie américaine, Robert Palladino. Le médiateur de l’ONU Martin Griffiths a dit jeudi qu’il entendait convoquer des pourparlers d’ici la fin de l’année. Depuis 2015, la guerre a fait quelque 10.000 morts et provoqué selon l’ONU la pire crise humanitaire au monde. Des responsables humanitaires estiment que ce bilan est bien plus élevé. ACP/ZNG/Kgd

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