A 34 ans, Kalaba n’a pas encore dit son dernier mot avec Mazembe

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Kinshasa, 17 août 2020  (ACP).- A 34 ans, 14 août 1986 – 14 août 2020, l’international zambien, au service du Tout-Puissant Mazembe Englebert de la RDC depuis 2011, Rainford Kalaba n’a pas encore dit son dernier mot, indique le site officiel du club, qui l’a souhaité vendredi, un joyeux un bon anniversaire.

Le porteur du dossard 18, surnommé « Maestro » entendez : Maître du Temple des Badianguena Baseka a presque tout gagné avec le TP Mazembe : super coupe de la Caf en 2011 et 2016 ; Coupe de la Confédération en 2016 et 2017, sans compter une finale perdu en 2013 ; la Ligue de champions de la Caf en 2015 ; la Linafoot en 2011, 2012, 2013, 2014, 2016, 2017, 2019  et 2020. Il ne lui reste presque rien à gagner comme joueur au sein du TP Mazembe, si ce n’est peut-être que la Coupe du Monde des clubs de la Fifa, qu’il a joué la finale en 2011 contre l’Inter de Milan.

En 9 ans de bons et loyaux services avec le club congolais, Kalaba a livré un total de 243 matches sous le prestigieux maillot  des Corbeaux lushois (noir et blanc), et a inscrit 74 buts.

Devenu capitaine de l’équipe depuis quelques bonnes années, Rainford Kalaba, malgré le poids de l’âge, reste visiblement toujours au top et attaché à son équipe. Le bout d’homme de 1,66m qui veut continuer à écrire sa très belle histoire avec le TP Mazembe, sera bel et bien le jeudi 20 août sur terrain à la reprise solennelle des activités de l’équipe, au stade TP Mazembe, après 5 mois d’inactivités.

Pour rappel, Kalaba a commencé sa carrière en 2003 au sein d’Afrisports en Zambie. En 2005, le club parvient à remonter en Division 1 et Rainford commence à faire parler de lui sur la scène internationale avec sa première sélection avec la Zambie contre le Swaziland (victoire 3-0). De nombreux clubs sud-africains sont alors intéressés par sa venue (Orlando Pirates, KaizerChiefs ou Mamelodi Sundowns).

Alors que son rêve était d’aller en Angleterre et particulièrement à Arsenal FC, il rejoindra la France à l’âge de 19 ans pour poursuivre sa formation et tenter de s’imposer à l’OGC Nice. Il vaudrait suivre le même chemin que son compatriote Jacob Mulenga qui joue à La Berrichonne de Châteauroux.

Avec les Chipolopolo Boys de la Zambie, Rainford Kalaba était parmi les 23 qui à la Coupe d’Afrique des Nations CAN Ghana 2008. Malheureusement, il n’avait joué aucun match. Quatre plus tard, la gagnera enfin cette Coupe d’Afrique des Nations Can Gabon- Guinée équatoriale 2012.

Bien avant, soit en 2007,  il a gagné le championnat zambien Zesco United Football Club. Il avait signé en avril 2008 un contrat de cinq ans avec le Sporting Braga.

C’est un joueur avec d’impressionnantes qualités de dribble, une aisance technique manifeste et une bonne frappe de balle, il est considéré comme l’un des cadres de l’équipe nationale. ACP/ODM/May