Le Nobel de médecine 2020 récompense trois découvreurs de l’hépatite C

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 Kinshasa, o5 octobre 2020 (ACP).- Le prix Nobel de médecine 2020 a été attribué conjointement à Harvey J. Alter, Michael Houghton et Charles M. Rice pour la découverte du virus de l’hépatite C, a indiqué un communiqué du  jury Nobel repris par des médias étrangers.

D’après ces sources, il s’agit du prix Nobel de médecine qui a été attribué conjointement aux chercheurs britannique Michael Houghton et aux Américains Harvey Alter et Charles Rice pour « la découverte du virus de l’hépatite C ». « Le trio est récompensé pour sa contribution décisive » à la lutte contre cette hépatite, « un problème de santé mondial majeur qui provoque la cirrhose et le cancer du foie dans le monde », a indiqué le jury Nobel lors de l’annonce.

On rappelle à ce sujet que l’Organisation mondiale de la santé (OMS) estime à quelque 70 millions le nombre d’infections par l’hépatite C causant 400.000 décès chaque année.

À la fin des années 1970, ajoute l’OMS, Harvey Alter avait identifié qu’une contamination hépatique mystérieuse avait lieu lors de transfusions, alors qu’elle n’était ni l’hépatite A ni l’hépatite B, explique le jury. Des années plus tard, en 1989, Michael Houghton et son équipe sont créditées de la découverte de la séquence génétique du virus.

Charles Rice a, pour sa part, décortiqué pendant de longues années la façon dont le virus se répliquait. Des travaux qui ont conduit à l’émergence d’un nouveau traitement révolutionnaire au tournant des années 2010. « Leur travail est une réalisation historique dans notre lutte continue contre les infections virales », a noté Gunilla Karlsson Hedestam, membre de l’Assemblée Nobel qui décerne le prix. Ce prix est le premier directement lié à un virus depuis 2008. ACP/Fng/Kayu/ODM/Nig