Décollage réussi d’une fusée SpaceX depuis le centre spatial Kennedy aux Etats-Unis, la Nasa poursuit son ascension dans le domaine spatial

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Kinshasa, 16 novembre 2020 (ACP).- Une fusée Space X Falcon 9  a été lancé lundi, vers la Station spatiale internationale depuis le centre spatial Kennedy en Floride aux USA, avec, à son bord, trois astronautes américains et un japonais, ont rapporté des médias internationaux.

Selon ces sources Ils retrouveront dans la station deux Russes et une Américaine, et resteront six mois dans le laboratoire orbital. Avec cette expédition, la Nasa montre une fois de plus ses ambitions face à son grand rival, la Russie.  « C’est un grand jour pour les États-Unis d’Amérique et pour le Japon », a déclaré Jim Bridenstine, chef de la Nasa, lors d’une conférence de presse.  « C’était un sacré lancement », a commenté le commandant Michael Hopkins, une fois en orbite.  Le premier étage s’est détaché rapidement avant de revenir amerrir sur un navire-drone, la marque de fabrique de SpaceX. Douze minutes après le décollage, à 200 km d’altitude et une vitesse de 27 000 km/h, la capsule elle-même s’est détachée du second étage.  SpaceX a confirmé qu’elle était sur la bonne orbite pour rejoindre l’ISS, un peu plus de 27 heures plus tard, vers 4 h GMT mardi.

« Elle opère comme il faut », a confirmé le numéro deux de SpaceX, Mme GwynneShotwell, lors d’une conférence de presse. Mais « on poussera un soupir de soulagement dans 26 heures environ, quand nous remettrons l’équipage à la Nasa ». Ces mêmes sources soulignent que ces derniers retrouveront dans la station deux Russes et une Américaine, et resteront six mois dans le laboratoire orbital, filant autour de la Terre à 400 km au-dessus des océans.

Ce premier vol « opérationnel », indique la source, fait suite à la mission de démonstration réussie de mai à août, lors de laquelle deux astronautes américains ont été emmenés dans l’ISS puis ramenés sur Terre sans encombre par SpaceX, première société privée à accomplir cette prouesse technologique.  Au total, SpaceX doit lancer deux autres vols habités en 2021 pour la Nasa, dont au printemps avec l’Européen Thomas Pesquet, et quatre missions de ravitaillement cargo dans les 15 prochains mois.  Une mission purement privée, via le partenaire AxiomSpace, est également prévue fin 2021 alors que la Nasa a laissé entendre que Tom Cruise pourrait se rendre dans l’ISS, ce qui n’a pas été confirmé. ACP/Kayu/ODM/Nig/ MNI