Paolo Rossi, héros italien du Mondial 1982 a tiré sa révérence à 64 ans

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Kinshasa, 11 décembre 2020 (ACP).- Le footballeur Paolo Rossi, héros de la Coupe du monde 1982 remportée par son pays, l’Italie, a tiré sa révérence à l’âge de 64 ans, ont annoncé sa veuve et les médias italiens. Le footballeur italien Paolo Rossi n’est plus, a annoncé son épouse Federica Cappelletti sur Instagram, publiant une photo du couple avec la légende «Forever», suivie d’un cœur. «Il n’y aura jamais plus quelqu’un comme toi, unique, spécial», a-t-elle aussi écrit sur Facebook, rapporte Rfi.fr.

La nouvelle de son décès a été reprise dans la nuit de mercredi à jeudi par les médias italiens, qui ont aussitôt rendu hommage au légendaire attaquant italien surnommé « Pablito ». « Paolo Rossi, l’aimable poète du foot qui a fait la joie de toute l’Italie en 1982 est mort », souligne sur son site le quotidien Corriere della Sera, qui évoque la « maladie incurable » dont il souffrait.

Il était «l’homme qui fit pleurer le Brésil et emmena les Azzurri de Bearzot à la conquête de la Coupe du monde», relève de son côté le journal La Repubblica. L’annonce du décès de Rossi intervient moins de deux semaines après celui de la légende argentine Diego Maradona, qui avait remporté la Coupe du monde 1986.

Paolo Rossi, qui n’aurait pas dû jouer la Coupe du monde 1982, en est finalement devenu le héros avec six buts et un triomphe. Suspendu pour trois ans en mars 1980 dans le «Totonero», une affaire de scandale de matches de football truqués et de paris illégaux en Italie, il avait cependant été convoqué pour le Mondial 1982 en Espagne, après une réduction de sa sanction, malgré le scepticisme de la presse et des tifosi.

Au «Mundial», Rossi explose avec un triplé lors d’un mythique Italie-Brésil (3-2), qui élimine la Seleçao et envoie les Azzurri en demies. Face à la Pologne, il s’offre un doublé et une place en finale. Lors de cet ultime match contre la RFA, le Toscan marque le premier des trois buts italiens (3-1). L’Italie remporte sa 3ème Coupe du monde, Rossi finit meilleur joueur et buteur. Et le Ballon d’Or vient couronner cette année exceptionnelle. ACP/Kayu/Nig