170 personnes disparues après la rupture d’un glacier de l’Himalaya en Inde

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 Kinshasa, 08 fév. 2021 (ACP).- 170 personnes sont portées disparues et 14 corps repêchés lors de la rupture d’une partie d’un glacier de l’Himalaya ayant provoqué, dimanche, des inondations spectaculaires dans le nord de l’Inde, a-t-on appris lundi des médias internationaux.  « Au total, 15 personnes ont été sauvées et 14 corps ont été retrouvés en différents lieux jusqu’à présent », a tweeté le gouvernement de l’État de l’Uttarakhand. L’énorme masse d’eau a dévasté la vallée de la rivière Dhauliganga, détruisant tout sur son passage, submergeant un complexe hydroélectrique et emportant des routes et des ponts, selon les images prises par des habitants terrifiés.

« Il y avait un nuage de poussière quand l’eau est passée. La terre tremblait comme lors d’un séisme », a déclaré un habitant, Om Agarwal, à la télévision indienne. Des dizaines d’employés des deux centrales électriques installées sur le barrage de Richiganga sont portés disparus, ainsi que des habitants de la région, emportés par les eaux alors qu’ils s’occupaient de leur bétail, d’après les autorités.

Le chef de la police locale, Ashok Kumar, avait plus tôt évoqué 200 disparus dans les seules centrales électriques. Une vingtaine d’employés se sont retrouvés coincés dans un tunnel, mais 12 ont été secourus. De 25 à 30 individus sont toujours dans un autre tunnel, a précisé Piyoosh Rautela, responsable de l’aide d’État aux victimes de catastrophes.

Par ailleurs, des centaines de militaires et paramilitaires, ainsi que des hélicoptères et des avions militaires, ont été mobilisés dans la région. Un porte-parole de la police de la frontière indo-tibétaine (ITBP) que deux cents sauveteurs mobilisés avaient repris les recherches dès le lever du jour, lundi, dans l’État de l’Uttarakhand.

Le Premier ministre, Narendra Modi, a déclaré qu’il suivait les opérations de secours. « L’Inde se tient aux côtés des habitants de l’Uttarakhand et la nation prie pour la sécurité de tous dans cette région », a-t-il assuré sur Twitter.

Quatorze glaciers surplombent la rivière dans le parc national Nanda Devi. Ils font l’objet d’études scientifiques, à cause d’inquiétudes grandissantes concernant le changement climatique et la déforestation. En 2013, des inondations dévastatrices dues à la mousson avaient tué 6 000 personnes dans l’État, entraînant des appels à revoir les projets de développement dans l’Uttarakhand, en particulier dans les zones isolées comme celle du barrage de Rishi Ganga. ACP/Kayu/KJI