Le robot « Perseverance » se pose sur Mars après sept mois de voyage

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Kinshasa, 19 fév. 2021 (ACP).- Le robot « Perseverance » de la Nasa s’est posé jeudi sur Mars dans le cadre d’une mission destinée, entre autres, à rechercher des traces de vie ancienne sur la Planète rouge, au terme d’un voyage de sept mois, ont rapporté vendredi les médias étrangers.

Selon la source, le rover « Perseverance » a atterri sur le sol martien après sept mois de voyage, a annoncé jeudi 18 février 2021 l’agence spatiale américaine, une réussite éclatante pour la Nasa qui marque le début d’une mission de plusieurs années.

« Atterrissage confirmé ! », s’est exclamée le chargé du contrôle des opérations, Swati Mohan. Dans la salle de contrôle du Jet Propulsion Laboratory, à Pasadena en Californie aux USA, les équipes présentes ont explosé de joie au moment de la confirmation.

Le cratère de Jezero, dont les scientifiques pensent qu’il contenait il y a 3,5 milliards d’années un lac, était le site d’atterrissage le plus périlleux jamais tenté par la Nasa. Le robot « Perseverance » sera chargé d’y collecter des preuves de vie ancienne sur Mars.

Après être entré dans l’atmosphère martienne à 20.000 km/h, les frictions avec l’air ont fait monter la température du vaisseau jusqu’à 1.300 °C. Le rover « Perseverance » était protégé par un bouclier thermique, qui n’a été largué qu’après l’ouverture d’un immense parachute supersonique. Huit rétrofusées ont fini de le ralentir avant qu’il ne déploie ses six roues, suspendu le long de câbles jusqu’au contact avec le sol.

Une future mission pour ramener sur Terre les prélèvements

Les équipes de la Nasa vont passer les prochains jours à vérifier que le rover et ses nombreux équipements de pointe n’ont pas été endommagés et fonctionnent correctement. Plus grand et plus sophistiqué que ses prédécesseurs, le robot « Perseverance » est seulement le cinquième rover à fouler le sol martien.  

Les premiers prélèvements de roche par « Perseverance », dont la mission sur deux ans est évaluée à 2,7 milliards de dollars, devraient commencer cet été. Les tubes scellés devront ensuite être rapportés sur Terre par une future mission, dans les années 2030, afin d’être analysés.

Le robot « Perseverance » est le plus gros et le plus avancé des robots envoyés sur la Planète rouge, il est équipé d’une caméra superpuissante.

Son but est d’analyser le sol, de rechercher d’éventuelles traces de vie passée et d’examiner la possibilité d’une exploration humaine de Mars. ACP/Kayu/NiG