Le siège du Parlement sud-africain en proie à d’un important incendie

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Kinshasa, 02 janvier 2021 (ACP).- Un important incendie s’est déclaré, dimanche, au siège du Parlement au Cap, dans la matinée, les pompiers étaient toujours sur place pour tenter de maîtriser les flammes, ont indiqué des médias internationaux.  D’après ces sources, l’épaisse colonne de fumée noire a alerté la ville, l’incendie s’est déclenché vers 5 h du matin, plusieurs heures plus tard, des dizaines de pompiers tentaient toujours de maîtriser les flammes. Des images aériennes sur les chaînes de télévision ont montré d’immenses flammes s’échappant du toit. Le vaste édifice victorien à la façade rouge brique et blanche, qui compte plusieurs bâtiments, est enveloppé d’un épais nuage de fumée noire.

Aucune victime n’a été signalée pour l’instant. Les rues du quartier huppé ont été rapidement bouclées. Le cordon de sécurité s’étend jusqu’aux fleurs encore étalées sur le parvis de la cathédrale Saint-Georges voisine, en hommage au héros de la lutte anti-apartheid Desmond Tutu dont les obsèques ont eu lieu ici la veille. Ses cendres ont été inhumées dans l’église le matin même, au cours d’une cérémonie privée.  Selon les premières constatations des pompiers, le feu est parti de l’ancien bâtiment abritant l’Assemblée nationale avant de se propager.

Le toit de l’actuelle Assemblée a été touché : « Le toit a pris feu et le bâtiment de l’Assemblée nationale est également en feu », a déclaré Jean-Pierre Smith, responsable des services de secours et d’incendie de la Ville.  Une équipe de 30 pompiers, arrivés les premiers sur place, ont lutté contre les flammes pendant plusieurs heures avant de devoir reculer face à l’intensité de l’incendie et appeler des renforts. Environ 80 pompiers sont actuellement sur le terrain. Certains tentent, munis d’une lance à eau du haut d’une grue, de calmer le feu.  « L’incendie n’est pas maîtrisé et des fissures dans les murs du bâtiment ont été signalées », a mis en garde Jean-Pierre Smith. « Le feu est monté actuellement au 3e étage, les premiers éléments indiquent qu’il a démarré dans les bureaux avant de se propager vers le gymnase », a-t-il poursuivi.

Par ailleurs, les services de secours craignent que le feu ne se propage rapidement dans ces vieilles salles ornées de riches tapis et rideaux. C’est dans cet immense bâtiment victorien, à la façade rouge brique et blanche, que le dernier président de l’apartheid, Frederik de Klerk, a annoncé en février 1990 la fin du régime raciste.  La ville a déjà été victime d’un important incendie en avril. Un feu sur la montagne de la Table surplombant la cité côtière s’était propagé et avait détruit des trésors de la bibliothèque de la prestigieuse Cape Town University en contrebas.  Le Cap est le siège du Parlement composé de l’Assemblée nationale et d’une chambre haute nommée Conseil national des provinces, alors que le gouvernement est installé à Pretoria. ACP/C.L./NKV/MNI